Cuando una persona tiene afectadas sus funciones neuronales, sea por el motivo que sea, su calidad de vida puede verse afectada debido al deterioro de su actividad motora, su capacidad para el lenguaje, su memoria o su atención.

Los profesionales tratan de recuperar esas funciones básicas con una rehabilitación integral, enfocada a varios campos, para lo que utilizan todas las herramientas que hay a su alcance.

Una de esas herramientas es la tecnología, que también sirve para mantener tu mente despierta a través de diferentes aplicaciones móviles con las que realizar ejercicios sencillos de estimulación cognitiva. Hoy vamos a conocer una de esas apps que entrenan nuestra mente para prevenir enfermedades neurodegenerativas o retrasar su avance en la medida de lo posible.

¿Qué es Stimulus?

Una startup jiennense ha desarrollado una aplicación móvil con el objetivo principal de frenar el avance del Alzheimer.

Se trata de una aplicación disponible para Android y para iPad, que busca la estimulación y rehabilitación cognitiva a través de una serie de ejercicios interactivos.

Stimulus está pensada como un entrenamiento para el cerebro en el que está detrás un grupo de científicos y profesionales cuyo objetivo principal es ayudar a personas con enfermedades neurodegenerativas.

Los ejercicios de esta aplicación sirven para entrenar los distintos procesos cognitivos.

¿A quién está destinada esta app?

Esta app de entrenamiento cognitivo está especialmente destinada para personas mayores sanas o con deterioro cognitivo leve, con demencia en sus primeros estadios o con discapacidad intelectual porque tiene un carácter principalmente preventivo.

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La herramienta está destinada a mejorar la calidad de vida de las personas que sufren déficit de su nivel cognitivo por causa de alguna lesión, discapacidad o enfermedad neurodegenerativa, por lo que puede ser una app muy útil para pacientes con demencia senil o Alzheimer.

También está recomendada para población de riesgo de este tipo de enfermedades, con el objetivo de retrasar la posible aparición de las mismas.

Es un complemento muy útil para el entrenamiento mental, la rehabilitación neuropsicológica o la estimulación cognitiva, ayudando al trabajo de profesionales y familiares de las personas que sufren estos trastornos.

Diferentes versiones

Existen varias modalidades de esta app, porque no sólo puede ser utilizada directamente por los propios pacientes, sino que también es un apoyo, como decimos, para profesionales y familiares. ¿Cuáles son esas versiones?

  • Stimulus Pro (para uso profesional)
  • Stimulus Home (para uso por parte de familiares y cuidadores)
  • Stimulus Free (versión limitada)
  • Stimulus Demo (prueba online de la app)

¿Qué ejercicios propone esta herramienta?

Stimulus incluye más de medio centenar de actividades clasificadas en diez áreas funcionales diferentes de procesamiento mental. ¿Cuáles?

  1. Atención
  2. Percepción
  3. Memoria de trabajo
  4. Memoria a largo plazo
  5. Cálculo
  6. Razonamiento
  7. Funciones ejecutivas
  8. Funciones visio-motoras
  9. Lenguaje
  10. Velocidad

Para que te hagas una idea de las diferentes pruebas a las que da acceso la herramienta, aquí te enumeramos algunas de las más destacadas.

  • Identificar al intruso: Consiste en memorizar una serie de fotos y, en la siguiente tanda, pulsar las que son nuevas y no estaban antes. Así, durante varias tandas consecutivas.
  • Calcular el importe: Esta tarea de cálculo mental te muestra varias monedas y el usuario debe señalar entre varias opciones la cantidad correcta.
  • Seguir la bola: Siguiendo la trayectoria de una bola en la pantalla hay que predecir hacia dónde se dirige.
  • Resolver series de figuras: Es una actividad de razonamiento y atención con figuras geométricas.
  • Detectar objetos durante la conducción: Es una prueba de velocidad en la que debes responder afirmativa o negativamente sobre el vehículo que aparece en la pantalla.
  • Asociación de cara y nombres: Es una prueba de memoria a corto plazo que te propone varias fotografías con nombres y te pide recordarlos y asociarlos.

Como ves, son tareas muy básicas, pero esenciales para esas personas que tienen problemas neurodegenerativos.

¿Cómo se utiliza?

Esta aplicación está pensada para usarla en tablets, porque el tamaño de su pantalla es más adecuado, ya que el tipo de pacientes a los que va destinada necesitan que la herramienta sea sencilla de utilizar.

Para comenzar, la aplicación propone al paciente una prueba inicial en varias fases y, seguidamente, hay que introducir el rango de edad.

Una vez hecha la primera evaluación se podrá comenzar el entrenamiento, que cuenta con distintos niveles.

La herramienta irá mostrando estadísticas con los resultados y la progresión del usuario.

¿Alcanza sus objetivos de manera fiable?

Stimulus presume de numerosos casos de éxito en los que la aplicación ha jugado un importante papel en la mejora de la calidad de vida de sus usuarios.

El mayor proyecto de inclusión digital de personas mayores en Latinoamérica, puesto en marcha en Uruguay, contó con esta herramienta para promover la vejez activa.

Además, en nuestro país la app se ha implantado en más de una decena de centros ocupacionales valencianos, porque es una herramienta atractiva y muy útil.

Y en Málaga o Jaén hay numerosas asociaciones que lo han introducido en sus programas y varias instituciones públicas han premiado su carácter innovador en un campo tan necesario como éste.

Como sabemos, el cerebro funciona como un músculo que es preciso entrenar y esta app es ‘un buen gimnasio’ donde poner en forma nuestra mente.

La aplicación cuenta con prestigiosos ingenieros en su creación y científicos y especialistas en las distintas materias respaldan y dan soporte a esta herramienta. Como siempre, las nuevas tecnologías se ponen de nuestro lado para hacernos la vida más fácil.

Stimulus durante la pandemia de coronavirus

La pandemia de COVID-19 ha golpeado especialmente a personas de avanzada edad y una de las consecuencias de la necesidad de guardar cuarentena, especialmente durante el período de confinamiento más estricto, fue el cierre de muchos centros ocupacionales, centros de día y residencias.

Pacientes que necesitaban atención perdieron un recurso socio sanitario muy importante, por lo que las personas mayores se vieron obligadas a realizar sus ejercicios de mantenimiento físico y mental en casa.

Por eso, la app Stimulus, como gesto solidario durante la cuarentena, ofreció de manera gratuita esta plataforma de estimulación cognitiva por un período de treinta días.

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David Hernández
Decenas de millones de apps se descargan todos los años en España. Puede que incluso me quede corto con esta estimación. WhatsApp, la más descargada de nuevo en 2018, superó los 9 millones de descargas. Yo recuerdo perfectamente cuál fue mi primera app descargada (sin contar las preinstaladas). Fue Angry Birds y estuvimos jugando la familia toda la tarde y parte de la noche, lanzando pajaritos contra los cerdos verdes y sus construcciones. ¿Por qué me descargué Angry Birds? Sencillamente porque me habían hablado de ella y había podido verla en otros smartphones. ¡Además de que es muy divertida! Pero sin esta información previa, la navegación por stores oficiales de apps se convierte en una aventura sin rumbo, que pocas veces termina satisfactoriamente.

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